Diciembre 1, 2022

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Ganar la medalla de plata olímpica en una pierna rota

Ganar la medalla de plata olímpica en una pierna rota

YANQING, CHINA – Sophia Gujia se apoyó en su pierna que no se doblaba, y aquí, al otro lado de la línea de meta que parecía irrompible, explotó.

Vio una luz verde, evidencia de progreso olímpico, y su cerebro se aceleró: tres semanas infernales, hasta el accidente del 23 de enero que le desgarró la rodilla izquierda, fracturó el peroné y aparentemente destrozó sus sueños.

El martes, después de 23 días, crucé la meta en primer lugar y dejé escapar un grito primitivo.

Alegría desatada, dolor e incredulidad. El mes pasado en Cortina, Italia, en su pendiente favorita, sus esquís se partieron. A 58 mph, estaba saltando por el aire, inclinando la cabeza sobre los talones en un espectáculo helado. Me desgarré parcialmente el ligamento cruzado anterior, me fracturé un poco el peroné y, para cualquier persona en su sano juicio, parecía que los Juegos de Beijing habían terminado.

Tener a Jogja aquí, para la patinadora estadounidense Michaela Shiffrin, se sintió “un poco imposible”.

Shiffrin dijo que su patinaje por la plata fue “increíble”.

Pero para los compañeros de equipo italianos de Giugia, eso no fue una sorpresa.

“Es una mujer fuerte”, dijo la medallista de bronce Nadia Delago.

Y en algún momento, cuando se preparaba para correr con la pierna izquierda, ¿tuvo miedo?

“No”, dijo ella, apretando los labios y sacudiendo la cabeza con indiferencia. “No. No, no tenía miedo”.

Una vez dijo: “No existe tal cosa como el miedo”. “Es solo una proyección mental de una situación que podría terminar de cierta manera. Por un lado, podría ser una limitación: se convierte en una profecía autocumplida. Pero si lo ves como una oportunidad, se convierte en algo que te hace mas fuerte.”

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La medallista de plata de Italia Sofia Goggia (izquierda) y la medallista de bronce italiana Nadia Delago (derecha) celebran con su equipo durante la ceremonia de victoria de descenso femenino en los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing 2022 en el Centro Nacional de Esquí Alpino de Yanqing en Yanqing, el 15 de febrero de 2022 (Foto de Jeff Pachaud/AFP) (Foto de Jeff Pachaud/AFP vía Getty Images)

La medallista de plata italiana Sofia Goggia (izquierda) y la medallista de bronce italiana Nadia Delago (derecha) celebran con su equipo durante la ceremonia de victoria de descenso femenino en los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing 2022. (Jeff Bashod/AFP vía Getty Images)

Una carrera llena de accidentes

La inquebrantable mujer del esquí alpino creció en el norte de Italia, ya los nueve años, en un cuestionario básico, anotó su sueño: “Ganar el campo olímpico”. A la edad de 25 años, se dio cuenta en PyeongChang, y cuatro años más tarde, era casi el doble de rápida. Entró en 2022 como la fuerza más dominante en el deporte. Ha ganado siete colinas seguidas en la Copa del Mundo, algunas por márgenes asombrosos.

A mediados de enero programé una entrevista con Goggia para hablar sobre este viaje. Sobre la dominación, sí, y los juegos de 2022, pero más que eso sobre todo lo que venciste en el camino. Porque la lista, incluso para los estándares de las carreras de esquí, es larga.

Cuando era adolescente, se rompió los ligamentos de la rodilla. En 2012, se agrió aún más. Rompió su meseta de caña durante la carrera de la Copa de Europa. En 2013, dos meses antes de los Juegos Olímpicos de Sochi, volvió a romperse la rodilla izquierda: el ligamento cruzado, el menisco. Fui a los juegos como presentador de televisión. Llegué al aeropuerto en silla de ruedas. Su cuerpo y su corazón estaban destrozados.

Regresó a la competencia solo para sufrir otra lesión. Me sometí a una cirugía. Regresó la temporada siguiente, pero más problemas en la rodilla la obligaron a cortarlo. Se le ha preguntado, y se le sigue preguntando, por qué sigue doliendo, y ella entiende la pregunta.

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Pero para ella, “hay tal sensación” en una pista de esquí. “Tanta adrenalina, te sientes vivo, ese momento hace que todo valga la pena”.

Mantuvo una salud relativamente buena mientras se dirigía a los Juegos Olímpicos de 2018 y ganó la medalla de oro. Entonces la mala suerte comenzó a golpear de nuevo. Se rompió el tobillo en octubre. Poco más de un año después, sufrió una doble fractura en el brazo izquierdo. Un año después, se produjo una fractura compuesta de la meseta tibial lateral en un extraño accidente, mientras esquiaba tranquilamente montaña abajo después de una carrera pospuesta de la Copa del Mundo.

Pero aun así ganó el título de descenso durante toda la temporada. Conocí la nieve en julio y los podios en otoño. Ella era, a mediados de enero, fuertemente preferida como lo permite el esquí alpino, y encontró que su telón de fondo era maravilloso. La entrevista estaba programada para el 17 de enero.

El 15 de enero quedé eliminado del Mundial en una cuesta de Austria y golpeé la red roja. El siguiente fin de semana en Italia, se desgarró parcialmente el ligamento cruzado anterior, se fracturó el peroné y aparentemente la entrevista nunca se llevó a cabo. Tampoco estaba segura de que su defensa de la medalla de oro olímpica hiciera eso.

Accidente de Sofia Giugia en Cortina, Italia.

Accidente de Sofia Giugia en Cortina, Italia.

deja las muletas

“Déjala”, dijo Jogja, “entonces [the crash in] Cortina, fue tan fácil. “

Pero los Juegos Olímpicos, siempre lo he sentido, “lo es todo”. Así que después de tres días dejé mis muletas. “Con un día de muletas, pierdes una semana de entrenamiento”, dijo. La lesión tomó tiempo, pero “tiempo”, como escribió más tarde, “es lo que no tengo”.

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Ella estaba corriendo contra eso. Los ejercicios en la piscina y la rehabilitación se atacaron en el gimnasio mucho antes de lo recomendado por la mayoría de los médicos. Lloró en el camino mientras hacía a un lado el miedo y eliminaba las dudas.

Llegó a China sin estar segura de lo que podría hacer. Ella caminaba floja. Tuve problemas en el entrenamiento de Super G y me retiré de la carrera del viernes pasado. Cuando completó su primer recorrido cuesta abajo, levantó sus bastones en alto para celebrar. Respirando con dificultad, se agarra las bolas contra el pecho y sonríe y mira a su alrededor. Las emociones la abrumaron. “Estoy realmente aquí”, dijo.

Pero no podía soportar el dolor inimaginable de simplemente presentarse. Ella quería competir. El lunes, presioné más fuerte en mis entrenamientos. Apenas podía ponerse en cuclillas o doblar la rodilla. Ella dijo que su físico era 5.5 de 10.

Pero el martes, tomó un poco de sedante, caminó hasta la puerta de salida y borró todos los pensamientos excepto uno de su mente.

“Estoy aquí. Vamos a jugar”.

No podía “cargar” como quería, ni podía moverse como solía hacerlo. Se estremeció en una gran curva, y de nuevo más tarde, cuando se levantó de una silla.

Pero aumentó su velocidad y tomó el primer lugar. Finalmente fue superada por la suiza Corinne Sutter y, por supuesto, quedó decepcionada. Sabía que podía ir más rápido, mucho más rápido, incluso con solo el 80% de su fuerza. También sentí “un poco de viento en mi contra”.

Pero acaba de ganar una medalla olímpica con su rodilla moribunda, una medalla que “probablemente el 2% de la gente aquí” cree que podría ganar. Ella levantó los brazos hacia el cielo. Sus compañeros de equipo y entrenadores la levantaron en el aire.

Ella dijo: “Si alguien me hubiera dicho en los últimos días: ‘Vas a lograr una medalla de plata, habría llorado'”. Estoy muy feliz.