Diciembre 6, 2022

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La colisión de un asteroide en la primavera provocó un aumento de las tasas de extinción, dicen los científicos | saber

La investigación sugiere que el impacto de un asteroide fue desastroso para los dinosaurios, pero la temporada de impacto puede haber aumentado las tasas de extinción de otras especies.

Los científicos han encontrado evidencia de que el impacto devastador hace 66 millones de años, que acabó con las tres cuartas partes de las especies de la Tierra y creó el cráter Chicxulub en el México moderno, ocurrió en primavera en el hemisferio norte.

El momento significó que muchos animales al norte del ecuador fueran especialmente vulnerables a la intensa ola de calor desatada por la colisión, ya que acababan de salir de los duros meses de invierno. Otros animales en el sur podrían haberlo hecho mejor dado que era otoño, especialmente si deambulaban por madrigueras.

El impacto directo del asteroide provocó una intensa ola de calor global que resultó fatal para muchos animales expuestos. Como consecuencia, se cree que las temperaturas cayeron tan severamente en el invierno nuclear que muchas especies se extinguieron.

“Para poder luchar contra ese invierno nuclear, primero tenías que sobrevivir al impacto real”, dijo Melanie While, paleontóloga de la Universidad de Uppsala en Suecia. “Cualquier cosa en el hemisferio sur que ya esté albergando tiene más posibilidades de sobrevivir”.

Cuando el asteroide chocó, arrojó roca fundida al espacio, que cristalizó y llovió de regreso a la Tierra como “perdigones de colisión” el mismo día. Los científicos han encontrado algunos de estos gránulos alojados en las branquias de peces espátula fosilizados y esturiones excavados en un sitio fósil llamado Tanis en Dakota del Norte.

El descubrimiento de más bolas alrededor de los fósiles indica que las partículas de vidrio aún estaban floculadas cuando el pez pereció, vinculando el momento de la muerte con el día, y posiblemente incluso con la hora, de la colisión. El pez parece haber muerto cuando fue enterrado vivo debido al sedimento que sacudió en el impacto.

Escribiendo en una revista de naturalezaEn este artículo, los científicos describen cómo determinaron los ciclos estacionales en las tasas de crecimiento de las espinas de pescado, junto con los cambios en los isótopos de carbono asociados con los cambios estacionales en la abundancia de zooplancton, un alimento básico para los peces. Todos los resultados apuntan a la muerte de los peces, y por lo tanto al impacto del asteroide, en la primavera. búsqueda separada Con respecto a los fósiles publicados por el profesor Philip Manning en la Universidad de Manchester en diciembre, llegó a una conclusión similar.

No está claro si los pequeños animales del hemisferio norte están peor que los del sur. Hay evidencia de esto, dijo Denis Voyten, coautor del último estudio de la Universidad de Uppsala. tortugas del hemisferio norte Fueron aniquilados por el impacto de un asteroide, después de lo cual las tortugas del sur repoblaron sus hábitats.

El Dr. Daniel Field, profesor asistente de paleontología de vertebrados en la Universidad de Cambridge, que no participó en la investigación, dijo que era “razonable” que el desastre hubiera afectado más a la fauna del hemisferio norte.

“Si el asteroide golpeó un punto de acceso biológico del año para muchos organismos en el hemisferio norte, puede haber contribuido a tasas de extinción que habrían sido más altas de lo que se esperaría”, dijo.

Pero agregó que no había nada mucho más grande que un gato doméstico que sobrevivió al impacto de un asteroide y que muchas especies podrían haber colapsado cada vez que chocaban. “Es posible que los grandes dinosaurios no aviares se hubieran extinguido sin importar en qué época del año impactó el asteroide”, dijo.

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