Diciembre 6, 2022

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Se encontró un bebé dinosaurio debidamente conservado acurrucado en su huevo

El fósil de 70 millones de años conserva el esqueleto embrionario de un dinosaurio revisado, apodado Baby Yingliang por el Museo Chino que guarda el fósil. Los huesos de dinosaurios bebés son tan pequeños y frágiles que rara vez se conservan como fósiles, por lo que es un descubrimiento muy afortunado, dijo Darla Zhelenitsky, profesora asociada del Departamento de Geografía de la Universidad de Calgary en Canadá.

“Este es un modelo asombroso … He estado trabajando en huevos de dinosaurio durante 25 años y todavía no he visto nada parecido”, dijo Zelenitsky, coautor de la investigación publicada en la revista iScience el martes.

“Hasta ahora, no se sabe mucho sobre lo que sucede antes de que el huevo de un dinosaurio eclosione, porque hay muy pocos esqueletos embrionarios, especialmente aquellos que están completos y preservados en una pose viva”, dijo en un correo electrónico.

El huevo mide aproximadamente 17 centímetros (7 pulgadas) de largo y se estima que mide 27 centímetros (11 pulgadas) de largo desde la cabeza hasta la cola del dinosaurio. Si hubiera sido un adulto, los investigadores creen que habría tenido de dos a tres metros de largo.

Investigadores de China, Reino Unido y Canadá estudiaron las condiciones de Baby Yingliang y otros huevos descubiertos previamente. Decidieron que los dinosaurios se moverían y cambiarían de postura antes de salir del cascarón y parecerían pajaritos.

En las aves modernas, tales movimientos están asociados con un comportamiento llamado agacharse, que está controlado por el sistema nervioso central y es fundamental para el éxito de la eclosión.

La condición de la cría de dinosaurio en el huevo era similar a la de las aves modernas.

“La mayoría de los embriones de dinosaurios que no son pájaros conocidos están incompletos con esqueletos descompuestos (Los huesos están separados en las articulaciones) “, dijo Wise Ma, autor principal del estudio e investigador de la Universidad de Birmingham en el Reino Unido.

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“Nos sorprendió ver este embrión tan bellamente conservado dentro de un huevo de dinosaurio, en una posición similar a un pájaro. Esta pose no ha sido reconocida previamente en dinosaurios que no son pájaros”.

Reconstrucción artística del bebé dinosaurio oviroptorita.

Todas las aves evolucionaron directamente de un grupo de dinosaurios de dos patas conocidos como terópodos, cuyos miembros incluían el alto tiranosaurio rex y pequeños velociraptores.

El comportamiento previo a la eclosión no es el único comportamiento que las aves modernas han heredado de sus ancestros dinosaurios. Se sabe que el mismo tipo de dinosaurios se sienta encima de sus huevos para incubar como pájaros, dijo Zhelenitsky.

El fósil fue descubierto en la provincia de Jiangxi, China, y fue obtenido en 2000 por Liang Liu, director de la empresa china de piedra Yingliang Group. Aproximadamente 10 años después, cuando el personal del museo alineó las cajas y descubrió el fósil durante la construcción del Museo de Historia Natural de Piedra de Yingliang, se completó en almacenamiento. Este museo está financiado por la empresa.